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Los 5 peligros de las redes sociales

niña pequeña con movil redes sociales

Actualmente estamos más conscientes de los peligros de las redes sociales, ya que nunca hemos tenido tantas opciones de comunicación como ahora. Y, como sucede con otros espacios digitales, las RR. SS pueden ser peligrosas.

Hoy es casi impensable tener una comunicación sin usar las redes sociales. Nos conectan con familiares y amigos, especialmente en momentos de distanciamiento social. En realidad resultan útiles si les damos el uso debido y evadimos los peligros al usarlas.

Hacer uso de estos sitios sin conocer su funcionamiento sería tan imprudente como tomarse un medicamento sin leer las advertencias del consumo. Entonces, ¿cuáles son los peligros de las RR. SS? ¿Qué hacer para evitar los peligros de las redes sociales? ¿En verdad es un asunto tan delicado?

Los peligros de las redes sociales: Definamos que es una red social

Junto con el auge actual de la tecnología y la comunicación se han acrecentado los peligros de las redes sociales. Una red social no es más que una comunidad virtual integrada por gran cantidad de usuarios, a través de la cual se intercambia información y contenidos multimedia.

Los peligros al usar estos espacios digitales son variados, y las consecuencias van desde robo de identidad hasta suicidios. La información expuesta en las plataformas sociales es un gran inconveniente, especialmente si llega a las manos equivocadas.

El caso más real de peligros en las redes sociales se evidencia en niños y adolescentes. Su poca experiencia los expone a situaciones riesgosas en las redes, al ofrecer información a extraños sin la supervisión de sus padres o adultos responsables.

Pero los espacios digitales representan peligro real incluso para los adultos. También son víctimas potenciales de estafadores que abundan en la red.

Podemos resumir de forma sencilla los peligros de las RR.SS:

  • Suplantación de identidad
  • Fraudes y estafas
  • Ciberacoso
  • Adicción
  • Grooming

Peligros de las redes sociales: ¿Los adolescentes deberían usarlas?

Los adolescentes consideran las plataformas virtuales como el medio favorito de comunicación. Hay infinidad de razones para ello: son convenientes, la mayoría de sus amigos están en una red social, la publicidad y la escuela.

No obstante, los adolescentes deben saber que todo lo relacionado con la Web constituye riesgos; y conocer los peligros de las redes sociales para ellos es como «una gran autopista» que nos ayuda ser cautelosos para conducir con cuidado y no sufrir accidentes.

¿Qué riesgos corre quien no toma medidas al navegar en el ciberespacio?

Existen muchos riesgos, sin embargo, estos son los más notables.

  • Ser víctima de ciberacoso
  • Exposición a comunidades virtuales de dudosa reputación.
  • Pérdida de la autoestima y la reputación.
  • Ausentismo escolar.
  • Depresión y suicidio.
  • Adopción de ideas extremistas de racismo y política.
  • Desequilibrio en el uso adecuado del tiempo.

Notamos que son alarmantes los peligros de las redes sociales para los adolescentes. A pesar de la fascinación que se pueda desarrollar por estas debemos crear conciencia en niños y adolescentes. Esto para que logren evadir los peligros reales al usar las RR.SS.

Suplantación de identidad en las redes sociales

Este es uno de los peligros más notorios de las RR.SS, pues en ellas cualquiera puede compartir un falso perfil. Esta es una desventaja de estas comunidades virtuales, que es bien aprovechada por gente mal intencionada, estafadores y depredadores sexuales.

Muchos se han vuelto expertos en mostrar información falsa en las redes, colgando fotos para proyectar una vida que no es real. Pero, otros van más allá de eso al tomar identidades de personas con fines de estafa y otro tipo de actos delictivos.

Entre los delitos por suplantación de identidad destacan:

  • Usurpación del estado civil (fingir ser otro).
  • Violación de la intimidad.

Estos delitos son penados en muchos países y sus condenas dependen de la gravedad de la suplantación, que va desde estafas hasta calumnias.

Fraudes, phishing y malware, tres grandes peligros de las redes sociales

fraudes, suplantación y virus  redes sociales

Estos tres peligros de las RR.SS guardan relación con el punto anterior. Tienen su origen en una suplantación de identidad. El «ciberdelincuente» comete fraudes utilizando la identidad de otros y robando datos de sus víctimas.

Esto es precisamente lo que significa el término phishing, es el robo de nuestros datos personales en la red por parte de un hacker. Este se vale de publicaciones falsas en las RR. SS, generalmente suplantando a algún contacto que conocemos; de esta forma obtiene información que usará para estafarnos.

Es muy preocupante el aumento de fraudes en las redes sociales. Los delincuentes en la red son cada día más expertos en phishing y malware. Por ejemplo los virus para vaciar cuentas bancarias e incluso malware para robar monedas digitales están a la orden del día.

Los delincuentes están usando las plataformas digitales para tender sus trampas de phishing y lanzar malware. Con solo hacer clic, en alguna publicación fraudulenta en las redes sociales, podemos ser víctimas de estas estafas.

Grooming potenciado por las redes sociales

El grooming es un acto lascivo que se planifica y se perpetra contra niños y adolescentes a través de la Web. Los adultos envueltos en este tipo de conducta establecen una relación con los menores a través de Internet, con el fin de cometer actos sexuales inmorales con los menores.

Estos depredadores sexuales obtienen los datos personales de los menores en las redes sociales, de modo que la forma de evitar este peligro es asegurarse de proteger la privacidad.

Antes de dejar tus datos o fotos, debes conocer las opciones de privacidad que ofrece la red social en particular. Debes limitar el acceso a tus datos solo para personas que conozcas realmente.

Algunas sugerencias que te ayudarán a evitar peligros en las redes sociales son estas:

  • No revelar información que vulnere tu intimidad, ni siquiera entre tus amigos más cercanos.
  • Revisa constantemente la privacidad de tu página.
  • Evitar ventilar en las redes sociales datos importantes como fecha de nacimiento, correo electrónico y teléfono.

El ciberacoso o ciberbullying

Los abusadores y acosadores han conseguido una forma de perpetrar sus actos maliciosos a través de las redes sociales. Se han convertido en el medio más efectivo para hostigar a una persona, es lo que conocemos como el ciberacoso.

Con sólo teclear unas cuantas palabras y colgarlas en una red social, se puede arruinar la reputación de alguien. Los ciberacosadores utilizan estos medios virtuales para burlar, hostigar e incluso amenazar a sus víctimas, que generalmente son menores de edad.

El ciberbullying incluye colgar en las redes, mensajes o fotos que avergüenzan a las víctimas; que casi siempre son menores inseguros de sí mismos y con baja autoestima. Este hostigamiento ha llevado a muchos niños y adolescentes a perder la poca autoestima que tienen, e incluso a quitarse la vida.

Los abusadores y acosadores han conseguido una forma de perpetrar sus actos maliciosos a través de las redes sociales. Se han convertido en el medio más efectivo para hostigar a una persona, es lo que conocemos como el ciberacoso.

Con sólo teclear unas cuantas palabras y colgarlas en una red social, se puede arruinar la reputación de alguien. Los ciberacosadores utilizan estos medios virtuales para burlar, hostigar e incluso amenazar a sus víctimas, que generalmente son menores de edad.

El ciberbullying incluye colgar en las redes, mensajes o fotos que avergüenzan a las víctimas; que casi siempre son menores inseguros de sí mismos y con baja autoestima. Este hostigamiento ha llevado a muchos niños y adolescentes a perder la poca autoestima que tienen, e incluso a quitarse la vida.

Adicción, Dopamina y FOMO (consecuencias)

adiccion a las redes sociales

Cierta enciclopedia define la adicción como «la repetición descontrolada de un hábito a pesar de conocer sus efectos dañinos». La popularidad de las RR.SS ha crecido a tal nivel que no estar activos en ellas es como desaparecer del mapa.

Estar comunicados en parte de nuestra naturaleza humana, pues en nuestros genes llevamos impresa la carencia de interacción con otras personas. Las estructuras sociales nos permiten compartir con muchas personas al mismo tiempo, y estar enterados de lo que pasa en el planeta entero.

Aquí radica uno de los peligros de las redes sociales al darle un uso descontrolado, que se vuelve adictivo. Muchos reconocen lo difícil que resulta apartarse de ellas siquiera por unos minutos, esta sensación es conocida como «FOMO». Comentar fotos, subir videos, intercambiar comentarios con cientos de personas al mismo tiempo resulta irresistible.

Es tan riesgoso el poder adictivo de las plataformas sociales que se ha comparado al de las drogas en la mente del adicto. Recientes estudios en torno a este tema se refieren al «hit de dopamina» de las RR. SS, veamos de qué se trata.

El neurotransmisor que se activa al usar las redes sociales

Hay numerosos estudios que relacionan a la dopamina con estas comunidades virtuales. La dopamina es considerada como el neurotransmisor que se activa con el placer y la gratificación. Muchos comunicadores afirman que buscamos dopamina en las redes sociales, este efecto se conoce como «hit de dopamina».

Cada «like» en fotos o comentarios representa un estímulo cerebral, genera sensación de felicidad y aprobación. Esta sensación se vuelve peligrosa cuando la búsqueda de aprobación se convierte en adicción. Entonces necesitaremos más y más «likes» para estar satisfechos.

Aunque todavía no hay evidencia científica comprobada de que las RR. SS incitan a su uso mediante recompensas que resultan placenteras; nadie niega su poder adictivo.

Distorsión de la realidad: como las redes sociales afectan nuestras emociones

Los resultados son concluyentes, quienes pasan mucho tiempo en las redes se sienten solos e incluso deprimidos. Esto evidencia que los peligros de las redes sociales alcanzan nuestra salud emocional. Las sensaciones que provocan van desde aburrimiento hasta insatisfacción por la vida.

¿Cómo es posible que ver fotos interesantes y compartir conocimientos tenga un efecto negativo?; pues la razón es que las fotos y comentarios que se suben a estos medios son para impresionar a otros, y casi nunca son reflejo de la realidad.

Cuando las personas se comparan con estas imágenes y comentarios, sienten que su vida es poco interesante. Así acaban frustrados, y la mayoría llega a la conclusión de que su vida es aburrida. Experimentan cambios de humor que arruinan su vida laboral y también familiar.

Incitación al odio: comunidades poco recomendables (Influencias)

Las redes sociales aglomeran a infinidad de personas, en estas comunidades en línea es posible encontrar todo tipo de pensamientos y corrientes ideológicas. Algunos de los grupos que se forman en estas redes tocan temas peligrosos, especialmente para los más inexpertos.

Estas comunidades poco recomendables que circulan en las RR.SS tienen efectos profundos en mente y la conducta de quienes se exponen a ellas. Algunos de sus discursos están llenos de odio, racismo, y nacionalismo. Promoviendo el extremismo en estos campos.

Otras de estas asociaciones negativas promueven descaradamente ideas en pro de la pornografía infantil. Como vemos la influencia de este tipo de sitios virtuales es muy negativa para los individuos y la sociedad en general. Muchos jóvenes y niños se han quitado la vida por consumir información en estas comunidades.

Fake news: el consumo de noticias falsas que circulan en las redes sociales

Las mentiras abundan en todas partes y en las redes sociales observamos un aumento de las llamadas «fake news», o noticias falsas. Informes recientes revelan que este tipo de noticias se comparte en las redes en un 70% más que informaciones veraces.

Las fake news se convierten en noticias virales a través de las redes sociales en cosa de segundos. Las plataformas digitales donde se esparcen estas informaciones fraudulentas son especialistas en manipulación de medias verdades.

Ahora bien, ¿cuál es el riesgo de exponernos a estas noticias? Su impacto en nuestra conducta y emociones. Los creadores de fake news tienen un propósito claro: robar información y desestabilizar la sociedad.

Es muy peligroso que tanto adultos como adolescentes consuman este tipo de información. Lo ideal para evitar ser víctimas de este peligro en las redes sociales es ser cautelosos con las fuentes de las noticias que leemos. Verificar links, comprobar URLs, son algunas formas de evadir las fake news.

Ventajas, rompiendo una lanza a su favor

A lo largo del artículo hemos señalado que los peligros de las redes sociales pueden evadirse si les damos el uso apropiado. Y es que nadie puede negar la gran utilidad que representan estas redes virtuales para la sociedad en general.

El comercio actual es casi impensable sin el uso adecuado de las redes sociales. Transacciones económicas legales de todo tipo tienen lugar gracias a estas plataformas. Pero más allá del valor para potenciar la economía de los países está su influjo en los lazos con familiares y de amistad.

En estos tiempos de confinamiento y éxodo de familiares y amigos, hemos llegado a valorar las redes sociales. Gracias a ellas no nos sentimos tan solos en casa y podemos compartir con nuestra familia y amigos que se han marchado a otros países.

Las RR.SS como cualquier otra idea humana, tiene sus muchas ventajas. Los peligros de las redes sociales son innegables, pero también lo es su gran aporte social y económico a nuestro mundo. De su buen uso depende obtener beneficios de ellas o salir gravemente perjudicado.

Cómo gestionarlas y apoyar a nuestros hijos

gestionar redes sociales para nuestros hijos

Es importante la comunicación abierta y fluida entre padres e hijos. Una relación de esta naturaleza hará posible que los padres puedan advertir a los hijos de los peligros de las redes sociales.

Todo padre debe conocer cómo funcionan estas redes y asegurarse de que sus hijos las estén usando debidamente. Enseñarles a mantener la privacidad de sus datos y a limitar el tiempo que pasan en estos sitios, es primordial para garantizar su seguridad.

Los niños y adolescentes son vulnerables e influenciables, y sus «amigos virtuales» lo saben muy bien. Por eso es importante mantener las líneas de comunicación abiertas, sentarse con ellos y compartir unos minutos mientras transitan por las redes, es una excelente idea.

Los padres deben recordar que entre estos nuevos «amigos virtuales» muchos son falsos. De hecho la especialista en seguridad en la red Parry Aftab, compara a las RR. SS con «grandes mercados para los predadores sexuales».

Los adultos sabios y sensatos están al tanto de la fascinación de sus hijos por las redes, así que no intentan alejarlos de ellas. Lo que sí hacen es enseñarles a usarlas con buen juicio, y mostrarles claramente las consecuencias del mal uso de estos espacios virtuales.

Educar a usarlas con responsabilidad

Un dicho antiguo muy sabio menciona lo siguiente: «el sagaz ve el peligro y se aparta, pero el tonto sigue adelante y sufre las consecuencias». Esto es muy cierto en todo campo de la vida, y aplica muy bien a evadir los peligros de las redes sociales.

Los más indicados para brindar asesoría y mostrar de forma clara y sencilla estos peligros son los padres. Sin duda que los maestros y otros familiares pueden contribuir mucho a mantener seguros a los niños y adolescentes.

Como adultos responsables deben estar al tanto de las actividades de sus hijos. Del mismo modo que conocen a los amigos que sus hijos traen a casa. También deben conocer a las personas con las que interactúan sus pequeños y adolescentes a través de las RR.SS.

Lamentablemente en las comunidades virtuales hay gran cantidad de individuos mal intencionados. Son cazadores expertos de menores, que en su inocencia, se aventuran en las redes sociales y terminan siendo víctimas de estos depredadores sexuales.

Los más jóvenes deben estar al tanto de los peligros de las RR.SS:

  • Afecto en el desarrollo cognitivo.
  • Secuelas en su estado emocional.
  • Pérdida de la identidad.
  • Distorsión de la realidad.
  • Sedentarismo y aislamiento social.
  • Insomnio.

Documental recomendado: El dilema de las redes sociales

Este documental de Netflix expone muy claramente el impacto de las redes sociales en individuos y sociedades. Está basado en testimonios reales de grandes empresarios y académicos, y se ha convertido en el tema de conversación de jóvenes y adultos por su realismo.

El «dilema de las redes sociales» pone al descubierto la gran industria detrás de ellas. Y las estrategias perfiladas para manipular emociones, pensamientos y conducta humana. Se presenta a las redes sociales como un gran mercado donde ofrecer «el cebo» para los más vulnerables.

El análisis objetivo que se hace en este largometraje es fundamental para tener una visión realista de las RR.SS. Es importante analizarlo en familia para concientizarnos de que los peligros de las redes sociales son reales y tienen efectos devastadores en la sociedad actual.

Algunas recomendaciones para evitar los peligros en las redes sociales

Si bien es cierto que los progenitores tienen gran compromiso en el uso que sus hijos dan a las redes sociales. Los adolescentes deben tomar disposiciones sabias para evadir los peligros de las redes sociales. Estas incluyen proteger su privacidad y limitar el tiempo que pasan en estos sitios.

Si eres un adolescente, antes de ingresar a una de estas redes asegúrate de proteger tu privacidad. Antes de dejar tus datos o fotos, debes conocer las opciones de privacidad que ofrece la red social en particular. Debes limitar el acceso a tus datos solo para personas que conozcas realmente.

Algunas sugerencias que te ayudarán a evitar peligros en las redes sociales son estas:

  • No revelar información que vulnere tu intimidad, ni siquiera entre tus amigos más cercanos.
  • Revisar constantemente la privacidad de la página.
  • Evitar ventilar en las redes sociales datos importantes como fecha de nacimiento, correo electrónico y teléfono.
  • Elaborar un presupuesto de tu tiempo para no malgastarlo en las RR.SS. Es importante llevar un registro y vigilar que esté dentro del presupuesto que le hemos asignado a este tipo de entretenimiento.
  • Vigilar la imagen que transmites a través de estos medios sociales porque tu reputación podría verse afectada.

Una sociedad comprometida a evitar los peligros de las redes sociales

Es inevitable el uso actual de las redes sociales, y nadie puede negar su utilidad y alcance. No obstante estamos conscientes de los peligros de las redes sociales, estos no distinguen nación, edad, sexo ni nivel económico.

Los peligros de las redes sociales para los niños y adolescentes son muy reales y sus consecuencias son terribles. Pero los más pequeños de la casa no son los únicos que deben enfrentarse a estos peligros, los adultos también son víctimas en las redes sociales.

La solución para superar este problema es la sociedad misma. Conocer los peligros es el primer paso para evitarlos. Los padres, representantes y maestros son los primeros en la línea de batalla; ellos deben reconocer los peligros de las redes sociales para alertar a los niños y adolescentes.

Juntos como sociedad podemos frenar este flagelo latente que nos afecta a todos. Unidos podemos incluso lograr que los peligros de las redes sociales, sean cosa del pasado.

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